Direction des services départementaux de l'éducation nationale de la Haute Corse

LECTURE D'IMAGES: Louis XIV en costume de sacre - 1701

Ce portrait célèbre figure dans tous les manuels d' Histoire
du cycle 3 et sans conteste c'est le portrait le plus universellement
connu. S'il est indispensable de présenter cette œuvre aux élèves,
il est cependant nécessaire de noter que ce portrait, qui a toutes les
caractéristiques d'un portrait officiel n'est pas pour autant très
traditionnel.



Louis XIV en costume de sacre - 1701 Hyacinthe RIGAUD (1659 - 1743) - Huile sur toile (277x194 cm) - Musée du Louvre
Louis XIV en costume de sacre - 1701 Hyacinthe RIGAUD (1659 - 1743) - Huile sur toile (277x194 cm) - Musée du Louvre

Ce tableau a été réalisé en 1701, l'année où le roi a installé sa chambre exactement au centre du palais de Versailles. Il a été commandé au  peintre Hyacinthe Rigaud dans des circonstances un peu particulières: en effet le 1er Octobre 1700 le roi d'Espagne Carlos II, demi-frère de Marie-Thérèse (1638-1683) et d'autre part cousin germain de Louis XIV meurt sans héritier. Il désigne Philippe d'Anjou, le petit-fils de Louis, son petit neveu, comme successeur. Louis XIV accepte ce testament.

Le roi de France fait exécuter par Rigaud un portrait de Philippe d'Anjou devenu Felipe V (1683-1746). Philippe demande à son grand-père «de lui donner aussi son portrait peint de la même main».

Louis XIV se soumet à plusieurs séances de pose malgré un état de santé précaire. Quand le tableau est achevé il le trouve si parfaitement à son goût qu'il renonce à l'envoyer en Espagne. Afin de conserver l'original il fait réaliser plusieurs copies dont une pour son petit-fils (cette copie ne sera jamais expédiée dans la péninsule ibérique).

L'original est exposé dans les grands appartements dès 1702. (...)


Janine VITTORI

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Inspection D'Académie
Mardi 31 Janvier 2012
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